Воины Легенды. Глава 5. Ангел-хранитель. Роман фэнтези.

Автор: Ольга Долбышева Опубликовано: 27.07.2012 Рубрика: РОМАНЫ |

Воины Легенды. Роман фэнтези.Где же ты, ангел мой?
Белым взмахни крылом.
Не покидай меня.
Я в паутине зла.

Не улетай, прошу.
Руку мне дай свою
И унеси с собой
От суеты мирской.

В свете зажжённых свеч,
В храме забытых дней
Ярко пылает меч
Вечной любви твоей,
Ангел мой.

Только с тобой жива,
Светом твоим светла,
Крылья расправлю я.
Вера со мной моя.

И поднимусь с тобой
Над суетой мирской,
Сбросив оковы зла
Взмахом одним крыла.

В свете зажжённых свеч,
В храме забытых дней
Ярко пылает меч
Вечной любви твоей,
Ангел мой.

Элина скакала на Манфреде по извилистым дорогам Легенды, любуясь окрестными владениями, созданными по вкусам их хозяев. Ее удивляло необыкновенное разнообразие: хвойные леса здесь граничили с тропическими джунглями, холмы и равнины сменяли высокие горы со снежными вершинами, замки чередовались с красивыми особняками и простыми хижинами. И все это прекрасно сосуществовало друг с другом, не нарушая гармонии и мира. По рассказам Рея и Мастера Дао, девушка знала, что страну Легенд населяли как древние, так и новые герои, обретшие здесь покой и умиротворение. В Легенде никто не рождался и не умирал. Новыми жителями становились воины, чаще всего трагически погибшие на Земле. Уже долгое время ничто не нарушало их мирную и размеренную жизнь, целью которой стало творчество в общении с природой и развитие различных способностей.

Близился вечер. Солнце клонилось к горизонту. Легкий сумрак навис над землей. Элина решила подумать о ночлеге, присматриваясь к окрестным владениям. Ее внимание привлекла холмистая местность, покрытая хвойно-лиственными лесами. Девушка направилась вглубь леса, за небольшим участком которого ее взору открылся прекрасный вид на небольшой замок и озеро перед ним. На ровной площадке около замка изящно передвигалась с мечом в руках рыжеволосая женщина. Она то наступала вперед, нанося размашистые удары по воздуху, то отступала назад, ставя блоки невидимому сопернику, то кружилась на месте, как будто бы боролась с множеством противников.

Элина, залюбовавшись, с какой легкостью управляла мечом эта женщина, направила коня к замку вдоль берега озера. Подъехав поближе, она стала разглядывать прекрасную незнакомку. На вид лет тридцати, высокая и мускулистая жительница Легенды была одета в белую блузку с короткими рукавами «фонариком» и коричневый сарафан с расклешенной юбкой выше колен, на ногах – полусапожки на небольшом каблуке. В ее манере держаться и грациозности движений проявлялась необыкновенная сила и магнетическое очарование.

Заметив Элину, женщина остановилась и опустила меч. Взмахом руки, откинув назад пышные волнистые волосы до плеч, она посмотрела на девушку пронзительным взглядом серо-зеленых глаз.

- Что ты здесь делаешь, и кто ты такая? – бесцеремонно спросила женщина, видимо недовольная не прошеным вторжением в ее владения.

Элина спрыгнула с коня и подошла ближе.

- Меня зовут Элина, — сказала девушка, дружелюбно протянув вперед руку.

- Римма, — представилась женщина, сухо пожимая руку гостьи.

- Я отправилась за огненным мечом к кузнецу Ильмаринену по наставлению Мастера Дао, — пояснила Элина, – и хотела попросить у тебя разрешения остаться на ночь, а утром я продолжу путешествие.

- Мастера Дао? – удивленно произнесла Римма. – Он тоже был когда-то моим Учителем, но Мастер Дао не отправлял меня за огненным мечом.

- Огненный меч – это единственный меч, с которым можно одержать победу над Авадоном, — продолжала объяснять девушка.

- И Мастер Дао доверил тебе эту миссию? – еще больше удивилась Римма. – Что особенное он в тебе увидел, чего нет во мне и других, более древних жителях Легенды, ведь ты, как я понимаю, еще новичок в нашем деле?

- Да, — согласилась Элина. – Я недавно оказалась здесь, но я уже многому научилась у Мастера Дао.

- Это стоит проверить, — решила Римма, внимательно посмотрев на небольшой меч, висящий в кожухе на бедре девушки. – Вот только твой меч совсем игрушечный. Подожди, я принесу тебе настоящий.

Римма неспешной походкой отправилась в сторону замка и вернулась через несколько минут.

- Держи, — высокомерно сказала она, протягивая Элине стальной двуручный меч, оказавшийся тяжелее учебного в несколько раз. Девушка постаралась не подавать виду, что ей тяжело держать в руках новое оружие.

- Вот только я боюсь, что мы можем поранить друг друга, ведь мечи настоящие, — с опаской сказала она.

- А ты, оказывается, еще и трусишь? — вызывающе произнесла Римма.

- Вовсе нет, — вспыльчиво покраснела Элина, принимая вызов.

- Тогда приступим, — удовлетворенно сказала женщина, отходя на середину площадки с поднятым мечом.

Подойдя поближе, девушка напряженно подняла перед собой непривычно тяжелый для нее меч, ведь во время обучения у Мастера Дао она пользовалась только одноручным мечом, и стала выжидающе кружиться вокруг Риммы, предоставляя ей право первой нанести удар. Элина сумела отбить первый удар, нанесенный сверху. За ним сокрушительно посыпалась серия ударов с боку, с разворота и колющий удар в живот, от которого девушка сумела вовремя отпрыгнуть. Удовлетворенная защитными действиями девушки, Римма крикнула:

- А теперь наступай!

Вот тут-то Элине пришлось нелегко. Ее связки буквально разрывались от боли под тяжестью меча, которым приходилось резко замахиваться, чтобы нанести удар. Римма с легкостью отбивала все удары девушки и снова принималась наступать. С каждым разом Элина прилагала все больше усилий, чтобы удержать в руках меч. Спустя некоторое время она уже не атаковала, а только оборонялась, от усталости начиная пропускать резкие удары, рассекающие кожу ее плеч до крови. В итоге, девушка пропустила смертельный удар, направленный в ее шею. Римма, видя, что Элина уже не защищается, напрягшись всем телом, сумела вовремя остановить меч, лишь слегка задев кожу.

- Твой враг так бы не поступил, — презрительно заметила Римма, опустив оружие, и задумчиво добавила: — Все-таки я не понимаю Мастера Дао, ведь ты еще такая слабенькая.

- Я не собираюсь обсуждать намерения Учителя. Если он так решил, значит, так было надо, — резко ответила Элина.

- А ты еще и с норовом, — расхохоталась женщина и, дружелюбно хлопнув девушку по плечу, сказала: — Хорошо, пойдем в замок, ведь ты, наверное, проголодалась за это время.

Скрывая огорчение проигрышем, Элина улыбнулась и направилась вслед за Риммой. Войдя в замок, девушка заметила, что по внутреннему интерьеру он мало чем отличается от ее замка. В гостиной также стояло два резных кресла у камина, на полу постелен ковер из овечьей шерсти серовато-белого цвета. Но немалым удивлением для Элины стало то, что она увидела на ковре – это была безмятежно дремавшая черная пантера. Заметив изумленный взгляд девушки, Римма представила свою любимицу:

- Знакомься. Это – Дина.

- Дина? – еще больше удивилась гостья. – Необычная кличка для пантеры.

- Ей нравится, – пожала плечами Римма. – Так ведь, Дина?

Пантера лишь одобрительно зевнула в ответ.

- Она у меня не очень разговорчивая, больше любит подремать, думая о чем-то своем.

- Заметно, – согласилась Элина.

- Присаживайся в кресло, а я пока приготовлю чай, — дружелюбно сказала хозяйка.

Когда Римма удалилась, девушке захотелось подойти к пантере. Элина присела на корточки и осторожно погладила черную хищницу, на что та приподняла голову и оскалила зубы.

- А ты не такая уж и дружелюбная, какой кажешься на первый взгляд, — заметила девушка и отошла от пантеры, усевшись в кресло у камина.

Через некоторое время вернулась Римма с подносом в руках. Она поставила поднос на небольшой деревянный столик между кресел. На подносе стоял округлый керамический чайник с красивыми узорами по кругу, две похожие чашки с тарелочками, булочки и гречневая каша.

- Накладывай себе больше каши, — предложила хозяйка. – Тебе нужно набираться сил и энергии, чтобы уверенно держать в руках меч. Я дам тебе свой, а учебный можешь выкинуть. От него все равно нет никакого толку.

- Спасибо, — поблагодарила ее Элина. – Я обязательно буду набираться сил, чтобы стать достойной огненного меча и возложенной на меня миссии.

- Надеюсь, что так и будет, — осторожно заметила женщина. — Расскажи мне поподробнее о том, что сказал тебе Мастер Дао.

- Мастер Дао сказал, что в решающий момент мы должны объединить свои силы для участия в битве против сил разрушения, способных погубить нас, а затем и Землю, ведь трагически погибшим воинам больше негде будет обустраиваться, и они сразу будут попадать в бездну мрака. Если Землю захлестнет волна насилия, то все человечество может погибнуть, тем более что сейчас так много оружия массового поражения, — оживленно заговорила девушка.- Страшно даже представить, что может произойти, если использовать сразу все ядерные бомбы, существующие в мире.

- В этом я с тобой, безусловно, согласна, — одобрила Элину Римма. – Когда я жила на Земле, то всегда боролась за свободу и справедливость, за то, чтобы жители моей страны жили мирно и счастливо. Порой же мне казалось, что эта война не имеет конца, и будет длиться вечно, пока существует человечество, где постоянные конфликты сменяются временными перемириями.

- Да, но мы могли бы сделать это перемирие более долгим, дав людям Земли возможность осознать истину, искренне уверовать в Бога и восстановить природу, уничтожаемую на протяжении многих веков.

- Я всегда любила природу, но нередко мне было сложно понять, в чем истина, а в чем ложь, и уж тем более я никогда не была праведной, — возразила женщина. — Жизнь на Земле была бы неинтересной, если б все люди сохраняли святость и безукоризненно жили по писанию.

- Я согласна с тобой, Римма, — взволновано продолжала говорить Элина. – В жизни человека бывает столько соблазнов, что всем им трудно противостоять. Когда-то я искренне верила, что должна хранить верность одному парню на протяжении всей жизни, что не должна пить, курить, обманывать, оскорблять и обижать других, и так далее. А потом, когда меня предал любимый друг, во мне все как будто бы перевернулось, я стала по-другому смотреть на мир, в котором все относительно – любовь, верность, дружба. Для меня важнее стало ощущать себя свободной и независимой. А на Земле жизнь была интересной только тогда, когда я познавала что-то новое, чему-то училась, знакомилась с новыми людьми и наслаждалась общением с ними.

- Я любила Землю по той же причине, — призналась Римма, — но страну Легенд я полюбила больше. Здесь каждый волен жить так, как хочется, не завися от материальных ценностей и внешних обстоятельств. И, если к Земле я давно уже потеряла интерес, то за безопасность земель Легенды я готова бороться, отдавая все свои силы.

Глаза воительницы засветились ярким огнем. Она была полна решимости тут же отправиться в бой за то, что было ей действительно дорого.

- Так ты примешь участие в решающей битве? – спросила ее девушка.

- Как я могу оставаться в стороне, если нужна моя помощь? — возмутилась Римма.

- Ты – замечательный боец, — выказала ей свое восхищение Элина. – Я бы с удовольствием поучилась у тебя фехтованию на мечах, но мне нужно поспешить забрать огненный меч, поскольку никто точно не знает дня и часа решающей битвы.

- Ты могла бы остаться у меня хотя бы на пару дней, — предложила воительница. – Я с удовольствием поучу тебя, тем более что мне не с кем тренироваться.

- Спасибо, Римма. При других обстоятельствах я с радостью приняла бы твое предложение, но я заметила, что с каждым днем сумерки наступают раньше, и световой день укорачивается. Любое промедление может стать трагическим для всех нас, ведь когда наступит самый короткий день, воины Тьмы обретут силы, чтобы бороться с нами.

- Что ж, тебе виднее, — огорченно вздохнула воительница, допивая чай. – Тогда пойдем, я покажу тебе комнату, в которой ты сможешь отдохнуть.

Римма поднялась с кресла и грациозной походкой направилась к каменной лестнице, ведущей наверх. Элина проследовала вслед за ней. Пройдя по коридору, женщина открыла одну из дверей, ведущую в просторную комнату с высоким окном. Пожелав гостье крепкого сна, она отправилась к себе.

В полумраке комнаты Элина увидела широкую кровать и комод. Девушка сняла одежду и легла в кровать, укрывшись мягким одеялом. Яркие звезды зажигались на темнеющем небе. Комната наполнилась сиянием их серебристых лучей. Элина задумалась о состоявшемся разговоре с Риммой. Когда-то она искренне верила идеалу добра, любви и красоты, пока сама жизнь не рассеяла в ней все эти иллюзии. Разочаровавшись в земной жизни, девушка перестала верить в то, что в ней можно что-то изменить. Для этого должен был бы измениться каждый человек в отдельности, преодолев в себе порочные желания, чувства и устремив душу к свету, гармонии и истинной любви.

«Сложно понять, чем наша победа в решающей битве может помочь людям, ведь и сейчас от них самих зависит то, по какому пути они выбирают идти. Но раз Мастер Дао говорит так, значит, он знает. Вот только сегодняшний проигрыш зародил во мне сомнения, ведь если я проиграла воительнице, как тогда я одержу победу над Авадоном? Может быть, Учитель ошибся, выбирая меня?» — размышляя об этом, Элина не заметила, как заснула.

Проснулась девушка отдохнувшей и полной сил. Она потянулась в кровати, возвращая тонус расслабленным мышцам, и медленно встала, продолжая потягиваться. Ее плечи побаливали после непредвиденной тренировки, требуя больше внимания, чем остальные мышцы. Надев комбинезон, Элина спустилась по лестнице вниз. Римма ждала ее в гостиной, приготовив завтрак.

- Позавтракай сама, — сказала она, улыбаясь. – Я встала намного раньше и уже завершила утреннюю трапезу. Пока ты завтракаешь, я осмотрю свои владения.

- Хорошо, — согласилась Элина, присаживаясь в кресло возле столика, на котором стоял поднос с фруктами, злаками и яблочным соком.

Римма удалилась, а девушка приступила к завтраку. Она с удовольствием поела злаковых хлопьев, залив их соком. Сок ей показался слегка странноватым на вкус, но она не придала этому никакого значения. Съев напоследок пару мягких и сочных груш, Элина вышла из замка и полной грудью вдохнула глоток свежего утреннего воздуха, наполненного ароматом хвойного леса. Завидев вдалеке Римму, она радостно помахала рукой. Женщина развернула своего коня темно-коричневого окраса и поскакала к Элине.

- Ну, как позавтракала? – поинтересовалась она, спрыгнув на землю.

- Отлично! – весело улыбаясь, ответила девушка. – А как зовут твоего прекрасного коня?

- Леврон, – гордо ответила воительница, похлопав коня по бедру.

- А где же Манфред? – спохватилась Элина, оглядываясь по сторонам.

- Не переживай, — успокоила ее Римма, — он в конюшне. Я сейчас его приведу.

Через некоторое время она вернулась, ведя Манфреда за удила.

- Ну, мне пора, — немного виновато произнесла девушка, собираясь заскочить на коня. – Рада была с тобой познакомиться.

- Подожди, – остановила ее воительница, вытаскивая из ножен меч. – Я обещала тебе дать свой меч. Думаю, что он тебе еще пригодится в пути.

- А ты?

- У меня есть другой.

Элина с радостью взяла в руки меч Риммы, не подозревая, зачем еще он может ей пригодиться.

- Спасибо.

- До встречи, — сухо попрощалась воительница, пожав протянутую ей руку.

- Всего доброго, — сказала напоследок девушка, оседлав Манфреда. – Я обязательно заеду к тебе на обратном пути.

Она направила коня к лесу и, пришпорив его, поскакала рысью. Элине предстояла еще долгая дорога, по которой она должна была навестить Мудрого Орла и самурая Миямото. На перекрестке двух дорог девушка развернула карту Мастера Дао и выбрала нужное направление. Чуть-чуть сбавив темп, она разглядывала по пути окрестные владения, не уставая любоваться их красотой и неповторимостью. Через некоторое время Элина почувствовала легкую тошноту и головокружение. Перейдя на шаг, она сложила голову на коня и прижалась к нему всем телом.

- Что же со мной происходит? – удивилась девушка. – С тех пор, как я живу в Легенде, со мной ничего подобного не происходило.

Солнце близилось к зениту. Жар от солнца еще больше ухудшал состояние девушки. Ей вдруг захотелось пить, но возникшая тяжесть в мышцах сковала волю. Элина не могла пошевелить даже пальцем руки, чтобы достать фляжку с водой. Ослабевали не только мышцы, но и сознание. Все труднее становилось думать и контролировать мысли. Манфред, почувствовав ухудшение в состоянии хозяйки, которая уже перестала управлять им и окончательно потеряла сознание, свернул с дороги и медленно побрел по широкому колосистому полю в направлении домов, видневшихся за ним. Он почувствовал, что девушке необходима помощь, которую могут оказать только люди. Когда он приблизился вплотную к селению из аккуратных одноэтажных домиков, стоящих по кругу, его заметила курчавая светловолосая девочка, на вид лет шести. Подойдя ближе, она хотела заговорить с Элиной, но, увидев, что та лежит без сознания, резко развернулась и побежала к одному из домов, испуганно закричав: «Мама! Мама!»

Навстречу ей вышла стройная статная женщина с толстой русой косой в длинном, искусно вышитом платье из хлопка.

- Что случилось, мое солнышко? – ласково заговорила она, глядя на девочку.

- Там! – только и сказала девчонка, показывая рукой на Манфреда.

Женщина посмотрела в сторону руки и увидела то, что взволновало ее не меньше, чем дочь.

- Как же так? Неужели у нас началась война? – в недоумении произнесла она, закричав громче. – Руслан, Святослав, скорее идите сюда!

На ее крик из дома вышли два высоких, широкоплечих русоволосых мужчины в светлых льняных рубахах и штанах, расшитых красивыми разноцветными узорами.

- Что случилось, Светлана? – нежно спросил один из них, подойдя поближе.

Светлана махнула рукой в сторону Элины и тихо произнесла:

- Там девушка без сознания. Ей, наверное, нужно помочь.

Руслан и Святослав поспешно подошли к Манфреду и, осторожно взяв девушку, понесли ее к дому.

- Несите ее в горницу, — сказала женщина, открывая дверь шире.

Мужчины положили Элину на кровать, а Светлана принялась осматривать девушку.

- Внешне с ней все в порядке, похоже на лихорадку, что очень странно для наших мест, — сделала вывод она. – Нужно позвать знахаря.

- Я схожу за Алексием, — решил Святослав.

- А я пока смочу полотенце и положу ей на лоб, — сказала женщина.

Через некоторое время Святослав вернулся с седовласым статным старцем, одетым в длинные одежды. У старца были прямые густые волосы и борода. Он неспешно подошел к девушке и, взяв ее руку, прощупал пульс, затем приложил ладонь ко лбу, слегка отодвинув полотенце. Все внимательно смотрели на него в ожидании диагноза.

- Что ж, — задумчиво произнес он. – Я встречаюсь с подобным впервые, но, скорей всего, она употребила в пищу какую-то одурманивающую и отравляющую траву. Когда девушка немного придет в себя, ей нужно выпить как можно больше чистой воды. Попозже я приготовлю еще травяной настой.

- Но как такое могло произойти, ведь у нас никто не выращивает ядовитых трав? – поинтересовался Руслан.

- Это мы сможем узнать только у самой девушки, если она придет в сознание. А пока чаще смачивайте полотенце и прикладывайте его ко лбу. Когда ей станет лучше, позовите меня снова.

Алексий удалился, а мужчины ушли в поле.

- Мама, а она не умрет? – испуганно спросила у Светланы девочка.

- Нет, дочка. К утру она поправится, — успокоила ее женщина, сомневаясь в своих же словах. – Иди пока, поиграй на улице.

Элина же в это время блуждала в беспросветной темноте, совершенно отключившись от внешнего мира. В ее сознании вспыхивали разноцветные огни, как на границе с Хаосом. Девушке казалось, что она идет по невидимой грани, по обеим сторонам которой находится пропасть. Стоит только свернуть с нее немного, как упадешь и разобьешься насмерть.

Элина присела на корточки и почувствовала под руками каменистую поверхность. Она ощупала пространство вокруг себя, точно определив границы каменного моста без перил, больше похожего на узкую тропинку. Девушка встала и продолжила идти по каменистой тропе, осторожно нащупывая ее ногами. Она то шла прямо, то спускалась вниз по еле видимым ступеням, все больше и больше углубляясь в пропасть. Ее по-прежнему окружала кромешная темнота, лишь изредка озаряемая вспышками огней в небе. Чем ниже девушка спускалась, тем холоднее ей становилось, как обычно бывает, если спускаешься в подвал дома. Спуск продолжался длительное время, как если бы у пропасти действительно не было дна. Элина решила все также идти дальше. Ей стало интересно: а что же находится там, в глубине? Вскоре она услышала журчание воды где-то внизу и увидела тускло горевшие фонари на высоких столбах, соединенных между собой проводами.

«Странно видеть тут проявление цивилизации», — подумала девушка. Она подошла к берегу, усыпанному мелкими камнями. Запах от реки исходил не очень-то приятный, скорее наоборот, напоминал запах сточных вод, почти как у загрязненной производственными отходами и стоками канализации реки города, в котором жила Элина. Вода в той реке была загрязнена настолько, что в ней нельзя было даже купаться, а выловленная в реке рыба могла бы стать ядом для желудка. Девушка зачерпнула ладошкой мутную воду и, подойдя ближе к свету фонаря, увидела черную пленку на поверхности. Почувствовав, как черная пленка прилипла к ее коже, Элина встряхнула руки. Девушка испытывала ощущения, сходные с реальными, не совсем понимая, где она находится, и что с нею происходит. Элина решила пройтись вдоль берега в надежде встретить кого-нибудь посреди этого безмолвия и сумрака. Пройдя немного вперед, она заметила вдали толпу людей с серыми угрюмыми лицами. Среди них были и женщины, и мужчины, одетые в серые балахоны из мешковины или рубахи со штанами. Однако мужчин в толпе было больше. Кто-то стоял молча, кто-то тихо перешептывался, вставляя между словами маты и ругательства.

- Черт меня подери, кто же знал, что ад действительно существует? Если б я задумался об этом раньше, то, возможно, не стоял бы в этом вонючем месте в ожидании своей очереди, — проговорил коренастый, обритый наголо мужчина.

- Лучше стоять здесь, чем лететь сквозь пустоту, — кто-то вставил свое возражение, — Мне казалось, что я буду вечно находиться в кромешной тьме и безмолвии.

- Да, бесконечно падать в неизвестность – ощущение не из приятных, — подтвердил коренастый мужчина. – Лучше чувствовать твердую почву под ногами, даже если это – дно пропасти.

- А я бы лучше продолжала блуждать в неизвестности, — тихо сказала женщина, — чем знать, что обречена на вечные муки.

- По-моему, это все равно, что быть заживо похороненным, — не согласился с ней кто-то.

- Молчать, рабы! – железным голосом прокричал огромный страж в темных металлических доспехах и с внушительных размеров топором в руках. Сам страж был ростом раза в три выше обычного человека. Он подплывал к берегу на широком пароме. Люди ошеломлено отступили назад. Элина в испуге спряталась за большой камень.

- Заходите по одному на паром, — басисто продолжал говорить страж. Как будто бы зная, что ему могут начать сопротивляться, он грозно добавил: — Побыстрее и без возражений. Я с вами долго разговаривать не стану.

Люди обреченно, один за другим, стали заходить на плот. Кто-то тяжело вздыхал, кто-то из женщин тихо всхлипывал, но никто не решился противиться его приказу. Лишь женщина, которая говорила, что предпочла бы блуждать в пустоте, промедлила. Не решившись ступить на плот, она резко повернулась и побежала прочь от берега в сторону Элины.

Демон, облаченный в черные одежды, который до этого неподвижно стоял рядом со стражем, вскинул вверх руки и швырнул в женщину светящийся синим цветом шар. Шар превратился на лету в электрический разряд. Женщина упала навзничь, пораженная ударом в спину.

- Ничего, — невозмутимо сказал демон. – Заберем ее в следующий раз. Ей все равно больше некуда деться.

- Кто-нибудь еще хочет бежать? — спросил страж, злобным взглядом осмотрев всех присутствующих. Люди в толпе лишь угрюмо завертели в стороны головами.

- Если нет, то тогда отчаливаем, — приказал он высокому мужчине, стоявшему у лебедки. Тот, сильно напрягшись, начал крутить ручку, и паром медленно поплыл поперек реки к высокому углублению в противоположной стене.

Когда все скрылись из виду, Элина решилась выйти из укрытия. Она осторожно подошла к женщине, продолжавшей неподвижно лежать на камнях, и попробовала ее пошевелить. Женщина очнулась и, подняв голову, застонала.

- Больно, не прикасайся ко мне, — прохрипела она, увидев девушку. – Боже, где я?

Приподнявшись, женщина оглянулась.

- Ты все там же, — ответила Элина.

- Что ж, я на лучшее и не надеялась, — вздохнула женщина, окончательно пришедшая в сознание. – А как тебя зовут и кто ты?

- Элина, — ответила девушка. – Я – воин Легенды.

- А я Кирина. Зови меня просто Кира.

- Как получилось, что ты оказалась здесь?

- Не знаю, — задумалась та. – Наверное, я сделала слишком много при жизни абортов. Еще любила часто выпить и погулять.

- Но ведь ты не захотела вместе со всеми идти на плот. Почему?

- Мне не понравилось, что он назвал всех рабами. Пусть я грешна, но быть рабом кому-то не собираюсь. Лучше уж совсем умереть.

- Ты – смелая, — сказала ей Элина. – Хочешь выбраться отсюда?

- Да, — не раздумывая, ответила Кирина.

- Тогда иди дальше вдоль этого берега. Там будет лестница. Поднимешься по ней и окажешься наверху. На плато очень сильный ветер, поэтому лучше ползти, чтобы не слететь обратно. Если найдешь в себе достаточно упорства, то пройдешь через пустыню и выйдешь на берег чистого пресного моря. Там ты сможешь обрести свободу.

- Хорошо, — согласилась женщина. – Я постараюсь. А ты?

- Я хочу увидеть войска Авадона, — ответила ей девушка.

- Ты хоть и выглядишь как призрак, но вряд ли сможешь пройти мимо стражи незамеченной, тем более в таком ярком плаще.

- Я тоже так думаю, — озадачилась Элина, недоумевая, откуда на ней появился плащ. – Давай с тобой поменяемся. Ты возьмешь мой плащ, а я надену твой балахон.

- Согласна, – женщина сняла балахон и отдала его девушке в обмен на алый плащ. Элина накинула капюшон и, попрощавшись с Кириной, пошла к причалу. Она села на камень у причала и, скучающе, стала ждать. Девушка не совсем понимала, как оказалась на самом дне пропасти, в царстве самого Авадона, но теперь ей интересно было пройти этот путь до конца, чтобы знать, насколько страшен и опасен враг всех жителей Легенды, а значит, и ее. Вдыхая зловонный запах и глядя на мутные воды не очень широкой реки, Элина всерьез задумалась о том, что из-за небрежного отношения людей к природе многие реки на Земле уже потеряли свою первозданную чистоту, а в некоторых вода уже стала непригодной для питья и купания, перевелась рыба, обмелели берега. Перед внутренним взором девушки вырисовывалась ужасная картина глобальной экологической катастрофы. «Надеюсь, что те, от кого сегодня больше всего зависит экология моей родной планеты, одумаются и остановят столь разрушительный процесс», — обнадежено подумала девушка.

Через некоторое время, показавшееся Элине вечностью, паром снова причалил к берегу. На нем был только паромщик и демон. Девушка встала и опустила взгляд, чтобы не смотреть в глаза демона.

- Ты уже одумалась? – спросил он. Элина кивнула.

- Из-за таких выскочек как ты приходится дважды за сутки переправляться на этот берег. Заходи, ты еще успеешь пройти отбор.

Девушка зашла на плот, усилием воли пытаясь скрыть волнение и легкую дрожь в предчувствии возможной опасности. «Главное, чтобы меня не увидел Авадон, — подумала она. – Иначе он сразу узнает меня».

Переправившись на другой берег, Элина проследовала за демоном мимо огромных стражей, стоявших у ворот. Стражи внимательно проводили ее взглядом. Девушка прошла мимо них, опустив голову. Дрожь усилилась. Элину насквозь пронизывало чувство холода, как если бы она стояла на ледяном ветру в открытой местности. Демон повел ее через длинный коридор, освещенный тусклым светом фонарей, прикрепленных к стенам. От стен веяло сыростью и запахом плесени. Вскоре они вышли в просторную пещеру, более светлую и теплую, чем коридор, так как кроме фонарей ее озарял свет факелов. Толпа людей, которых Элина видела у переправы, стояла в центре пещеры под охраной огромного стража. Справа от них находилась наковальня и печь с горящими углями. Мускулистый, широкоплечий кузнец, стоявший у наковальни, держал в руках большой молот и оценивающе смотрел на людей. Однако лица кузнеца не было видно, его закрывала железная маска.

- Теперь, когда все в сборе, — заговорил демон, — я предлагаю вам сделать выбор – стать рабами и слугами демонов, либо стать воинами и получить соответствующие привилегии. Это, прежде всего, освобождение от любой тяжелой работы, которую обязаны выполнять рабы, многие из которых сейчас работают в шахтах. Главному демону Авадону нужны сильные, бесстрашные и преданные воины, способные не только держать в руках оружие, но и быть безжалостными и непоколебимыми в бою. Вы будете жить в гораздо лучших условиях, чем рабы, если пройдете три испытания. Если же кто-то сомневается в своих силах и хочет отказаться от испытаний, то может сделать шаг вперед.

Элина огляделась. Многие из присутствующих находились в смятении, по их лицам можно было увидеть, что рабами никому становиться не хотелось, но и уверенности, что они смогут пройти неведомые испытания, тоже не было. Одна из женщин, худощавая и болезненная на вид, решилась выйти и задать вопрос:

- А что будет, если я не справлюсь с одним из испытаний?

- Огненная лава. Работа в таких условиях – самая тяжелая, поэтому туда отправляются воины, сломавшиеся на половине пути.

- Тогда я отказываюсь от испытаний, — испуганно сказала женщина, сделав еще один шаг вперед. Следом за ней вышло пять человек. Остальные неподвижно стояли на месте, хоть их и продолжали терзать сомнения и страх.

- Что ж, вы сделали свой выбор, — разочарованно проговорил демон, — Подходите по одному к кузнецу. Арон, поставь им клеймо.

Кузнец, названный Ароном, взял в руку щипцы и, нагрев их в печи, стал прижимать к руке тех, кто испугался трудностей и без размышлений предпочел стать рабом. Каждый раз они жутко вскрикивали от боли один за другим. Элине было жалко на них смотреть и слушать душераздирающие крики, но она ничего не могла здесь изменить, не могла вмешаться в чуждый ей мир. Клейменных числом зверя страж увел в неизвестном для девушки направлении.

- А теперь приступим к испытаниям, — спокойно продолжил говорить демон. — Первое испытание, которое вам предстоит пройти – это испытание силы. Видите этот молот на наковальне?

Все сразу посмотрели на большой молот кузнеца. Арон, сняв маску с лица, насмешливо ухмыльнулся. Его темное лицо покрывали глубокие морщины.

- Вам нужно будет взять этот молот в руки и, подняв его, расколоть напополам камень на наковальне.

Только сейчас Элина заметила груду камней, лежавших сбоку от наковальни.

- Такое простое задание, — обрадовался коренастый мужчина. – А я-то думал, что будет что-то сложнее. Я первым готов выполнить это задание.

- Попробуй, — саркастически сказал кузнец, положив один из камней на наковальню. – Только не торопись, а то надорвешься.

Мужчина не понял иронии кузнеца и уверенно пошел к наковальне. Он взял в руки рукоять молота и, напрягшись изо всех сил, попробовал резко поднять его вверх. Молот лишь на пару сантиметров оторвался от наковальни и упал назад, потянув за собой мужчину.

- Ну и ну, — задумался тот, — и не такие тяжести в жизни поднимать приходилось. Что же я делаю не так?

- А ты подумай, — ответил ему Арон, — да только не слишком долго, а то я тебя тут целые сутки ждать не обязан.

Мужчина подошел и снова сделал усилие, потянув молот не так резко, как в первый раз. На этот раз ему удалось не только оторвать его от наковальни, но и поднять вверх. Задержавшись на мгновение, он размахнулся и стремительно опустил молот вниз. Камень раскололся на две части. Мужчина облегченно вздохнул.

- Как зовут тебя? – спросил демон.

- Тимур.

- Тебе нужно проследовать за мной, Тимур, для следующего испытания.

Следом за Тимуром подходили мужчины и женщины, предпринимая попытки поднять молот. Кому-то это удавалось, а кто-то не мог даже оторвать его от наковальни, либо безрезультатно ударял по камню, так как удар был слишком слабым. Тех, кто не мог справиться с испытанием, оставляли в пещере, остальных же по очереди отводил куда-то демон. Что случилось с ними дальше, Элине было неизвестно. Последней должна была пройти испытание Элина. Внимательно наблюдая за происходящим, она поняла, что одной физической силы, чтобы понять молот было недостаточно. Нужно было использовать еще и силу духа. Когда девушка занималась в тренажерном зале, ей уже приходилось сталкиваться с подобной ситуацией при подъеме штанги с весом. Концентрация же внимания при ударе по груше делала его более сильным. Выбора у Элины не было, поэтому она пошла к наковальне. Напрягая не только мышцы, но и волю, девушка смогла поднять молот с первого раза, но разбить камень у нее не получилось. Элина слишком слабо размахнулась, так что молот по инерции упал вниз, а камень лишь слегка треснул.

- Неплохо для первого раза, — ухмыльнулся кузнец. – Твоя следующая попытка будет последней.

Девушка ужаснулась. «Как последняя? – подумала она. – А что со мной будет, если я не справлюсь? Я не хочу жить в рабстве. Я должна разбить этот чертов камень!» Элина снова сконцентрировалась на движении, вложив в него все остатки силы и резкости, что не израсходовала в первый раз. Она оторвала молот от наковальни, подняв его как можно выше, и с разгоном опустила вниз. Не выдержав удара, камень все-таки треснул. Руки Элины ослаблено отпустили молот и безвольно повисли. Девушка тяжело вздохнула, почувствовав, что испытание отняло у нее большую часть сил, но в глубине души сумела порадоваться за саму себя. Теперь ее ждали еще два испытания.

Назвавшись Кириной, она пошла вслед за демоном и оказалась в небольшом квадратном помещении с решеткой на одной из стен. На столе у входа лежало три предмета: металлические перчатки, кольчуга и меч.

- Ты должна выбрать один из этих предметов, — сказал демон.

- Для чего? – поинтересовалась Элина.

- Этого я не могу тебе сказать. Сначала сделай свой выбор.

«Раз тут лежат предметы защиты и оружие, значит, мне предстоит битва с каким-нибудь чудовищем, — подумала девушка. – Поскольку биться мечом лучше, чем пустыми руками, то возьму лучше меч».

Не сказав ничего по поводу выбора Элины, демон нажал рычаг на стене, и решетка стала подниматься.

- Теперь иди, — сказал демон.

Девушка пошла вперед, держа меч наготове. Решетка за ней закрылась. Элина стала ждать нападения, осматриваясь по сторонам. Демон внимательно наблюдал за ней из-за решетки. Девушка чувствовала спиной его изучающий взгляд. Внезапно раздался чей-то рык, и Элина увидела перед собой оборотня – получеловека, полуволка. Оборотень был ее выше и шире раза в три.

- Ты должна убить его, — услышала она за спиной голос демона. – Ты должна проявить всю безжалостность и непоколебимость, что есть в тебе.

«Пожалуй, выбора нет, — подумала Элина. – Либо я, либо он. Придется драться».

Оборотень первым предпринял попытку напасть. Разбежавшись, он прыгнул в сторону девушки. Элина успела увернуться и отбежать влево, скользнув мечом по затылку чудовища. Тот издал злобный рык и, развернувшись, уверенно пошел к девушке. Она держала меч перед собой и медленно отступала назад, готовясь к очередному нападению. Резко оттолкнувшись, оборотень растянулся в прыжке. Элина отклонилась в сторону, но одна из лап задела плечо девушки, оставив глубокие царапины. Вскрикнув от боли, она повернулась и сделала выпад вперед, вытянув руки с мечом. Удар пришелся в спину оборотня. Взревев еще ужаснее, оборотень прыжками побежал вперед. Разогнавшись по стене и потолку, полетел на девушку сверху. Элина мгновенно отреагировала, выставив меч вверх. Оборотень оделся на меч, пронзенный им насквозь. Девушка успела отпрыгнуть назад, а оборотень с грохотом упал на пол. На глазах он стал уменьшаться и превращаться в обычного человека, истекавшего кровью. В этот момент Элина испытала привычное чувство радости победы и гордости. Поймав себя на мысли о превосходстве, она ужаснулась тому, как легко зло способно овладеть душой человека. Отстранившись тут же от высокомерных мыслей и чувств, Элина выжидающе посмотрела на тело оборотня.

- Ты должна выдернуть меч и отрубить ему голову, иначе он снова возродится, — раздался из-за решетки голос демона. Увидев, что девушка колеблется, демон добавил: — Я не выпущу тебя отсюда, пока ты не сделаешь этого. Воин Тьмы должен быть безжалостным и непоколебимым в бою.

Элине стало жалко оборотня в облике человека, но она понимала, что при таких же обстоятельствах, сам оборотень не пожалел бы ее. Девушка выдернула меч и встала рядом, не решаясь нанести жестокий удар. Через некоторое время она заметила, что рана на груди человека перестала кровоточить и начала затягиваться. Еще лежавший без чувств он стал снова превращаться в оборотня. Решив, что дальше медлить некуда, Элина размахнулась и, зажмурившись, отсекла мечом голову оборотня. Она почувствовала, как ее лицо окропили капли крови. Открыв глаза, девушка вытерла краем балахона черную кровь с лица и рук. Ей хотелось плакать, ведь впервые в жизни Элине пришлось совершить убийство пусть даже не человека, а оборотня, желавшего ее смерти. Девушка изо всех сил старалась сдерживать слезы, глядя на отсеченную голову существа. Оборотень же, постепенно уменьшаясь в размерах, стал приобретать очертания волка. На полу образовалось пятно черной крови. От тела отделилось серое полупрозрачное облако, приняв облик человека. Оставшееся на полу тело вспыхнуло огнем, как от резкого взрыва. Через мгновение на полу остались лишь небольшие черные хлопья.

- Спасибо, — сказал призрак, — ты освободила меня от животной сущности. Я мог жить до этого только инстинктами, как любое животное, и от этого моя душа очень страдала. Сейчас я снова осознаю себя человеком и обретаю способность мыслить. Авадон отказался принимать в свою армию оборотней из-за низкого развития в них интеллекта, потому что для борьбы с воинами Легенды сила не имеет решающего значения. Нужно умение действовать тактически. Теперь я смогу примкнуть к армии Авадона и стать его преданным слугой.

Девушка промолчала, ей были в тягость слова призрака, пожелавшего стать воином Авадона, но она была рада, что убийство, которое ей пришлось совершить, привело к освобождению души от животной сущности. Элина знала, что симбиоз животного и человека порождал лишь проявление самых низших качеств в человеке и полное отсутствие духовности. Сейчас же у бывшего оборотня появился шанс осознать свои поступки и встать на путь познания Бога в своей душе, несмотря на то, что в данный момент призрак был далек от раскаяния за содеянное некогда зло.

- Как же ты стал оборотнем? – спросила девушка.

- Мой паразитический образ жизни привел меня к этому. В последней земной жизни я помню себя насильником, убийцей и вором, совершавшим жестокие преступления ради минутного удовольствия и очередной дозы наркотиков или алкоголя. Пагубные привычки овладели моим сознанием настолько, что я уже не мог контролировать свои мысли и действия, живя лишь одними инстинктами, как обычное животное.

Тут в разговор вмешался демон, открыв решетку и подойдя к Элине.

- Князь Тьмы не пренебрегает даже самыми отбросами человечества ради утверждения своей безграничной власти на Земле. Однако сейчас, когда уровень интеллектуального развития человечества повысился, ему нужны более хитрые и изощренные в способах борьбы со Светом воины, чтобы действовать на более тонких уровнях человеческого сознания, — пояснил он. — Я вижу, что ты успешно справилась со вторым заданием и готова к третьему испытанию. Иди за мной.

Демон снова повел Элину длинными сумрачными коридорами, затем они спустились в кабине механического лифта и оказались в просторной пещере с огненным озером. От бурлящей лавы шел обжигающий жар, а из нее вырастал черный смерч, который поднимался к своду пещеры, настолько высокой, что невозможно было увидеть ее край.

- На этот раз ты должна оседлать огненного коня. Если тебе это удастся, то конь будет твоим. Ты же будешь принята в ряды воинов Авадона.

Из противоположного входа конюх вывел под узды раскалено красного, как угли, коня. Языки пламени облизывали бока крупного и мощного жеребца. Из его ноздрей при дыхании вырывался огонь с дымом. Таких коней Элина еще ни разу не встречала, а бороться с огнем – задача не из легких. Выйдя из пещеры, конюх и демон оставили девушку один на один с грозным скакуном. Она попыталась приблизиться к коню и взять его под узды, но тот, изо всех сил мотнув мордой и встав на дыбы, откинул девушку в сторону. Выпустив накаленные стальные узды из рук, Элина упала на каменный пол. Ее ладони горели, но при этом она испытывала лишь слабую боль.

«Значит, ты не так уж страшен, как кажется на первый взгляд», — подумала девушка, поднимаясь на ноги. Она шлепнула руками по одежде, огонь на ее ладонях потух, оставив лишь черную копоть на коже. Теперь уже более уверенно Элина подбежала к скакуну и, схватив его за узды, с разбегу запрыгнула на спину. Сильнее прижавшись к коню, она превозмогла чувство возникшей боли, так как узнала, что огонь не сможет причинить ей вреда. Одежду девушки охватило красное пламя, но не сжигало ее. Конь поскакал стремглав вдоль огненного озера. Он несколько раз вставал на дыбы, пытаясь сбросить Элину в озеро лавы, но она крепко держалась за узды и сжимала ногами бока коня. К счастью, Элина овладела навыками верховой езды еще в Легенде. После продолжительной борьбы конь успокоился и остановился. На глазах девушки скакун стал остывать и становиться угольно-черным. Когда последний язычок пламени потух, демон вернулся в пещеру, довольный очередным новобранцем.

- Поздравляю, тебя Кирина, ты одна из немногих справилась со всеми испытаниями. Сегодня ты получишь полное обмундирование. Ты сможешь немного отдохнуть, а потом приступишь к тренировкам под руководством самого Авадона.

Элину не очень-то обрадовала возможность встретиться с Авадоном лицом к лицу, но ей хотелось больше узнать о нем. Пытаясь изменить голос, она хрипло спросила:

- А кто такой Авадон?

- Авадон – это один из приближенных помощников Князя Тьмы. Верховный демон дал Авадону возможность набрать войско для войны с воинами Легенды, потому что они возомнили себя богами и решили создать свой обособленный мир в пределах наших владений. Князь Тьмы хочет восстановить свое право распоряжаться душами смертных, вернуть назад все земли и наказать непокорных.

- Что это такое? – продолжала любопытствовать девушка, посмотрев в сторону озера.

- Это смерч – наше самое главное оружие, — с гордостью проговорил демон. – Он создан, чтобы затмить солнце. Благодаря смерчу мы сможем беспрепятственно проникнуть в земли Легенды, не боясь солнца и его обжигающих лучей. А пока…

Щелчком пальцев демон подозвал к себе слугу. Одетый по-крестьянски мужчина, стоявший до этого неподалеку, приблизился к демону. Элина увидела на руке мужчины клеймо раба.

- Нурис будет прислуживать тебе, — сказал демон. – Он отведет тебя в комнату, где ты сможешь отдохнуть.

Нурис провел девушку в небольшую комнату, освещенную все тем же тусклым электрическим светом фонаря. В комнате стояла вся необходимая мебель – кровать, стол, шкаф. На стене висели механические часы.

- Для чего здесь часы? – спросила Элина.

- Чтобы вы знали, когда нужно идти на тренировку. Первый раз я провожу вас, а сейчас можете отдохнуть и переодеться. Скоро я принесу вам подкрепиться.

Слуга вышел из комнаты. В первую очередь девушка решила переодеться. Сняв балахон, она обнаружила, что ее тело стало мертвенно-серым и по структуре напоминало глину. Ощущение этого вызвало у Элины чувство отвращения. Однако волосы остались такими же длинными и светлыми, потеряв только золотистый отлив. В шкафу девушка нашла черный кожаный костюм, состоявший из брюк и куртки, и ботинки на шнуровке. Костюм и ботинки пришлись ей впору. Посмотрев в зеркало на шкафу, она увидела прежние черты лица, несмотря на изменения в структуре кожи.

«Надо же, и как это они определяют размеры, на глаз что ли? Вот только как мне спрятать волосы?», — задумалась Элина. Она посмотрела на доставшийся ей от Кирины балахон и решила оторвать капюшон так, чтобы сзади его можно было затянуть и завязать в узел, как платок. Спрятав волосы в капюшон, девушка подошла к зеркалу, но была не очень довольна своим видом. Серая мешковина явно не сочеталась с черным кожаным костюмом.

- Нужно что-то придумать, — пробормотала она.

Сконцентрировавшись, Элина попробовала образовать из окружающего пространства шар золотистой энергии, но из этого у нее ничего не вышло. Энергия была настолько слаба, что ее невозможно было трансформировать во что-то другое.

Тут в дверь кто-то постучал.

- Кто там? – спросила девушка громко.

- Нурис, ваш слуга, — раздался за дверью унылый голос.

- Заходите, открыто.

Слуга открыл дверь и поднес Элине чашу с темной жидкостью.

- Что это? – удивилась она.

- Это чаша наполнена страданиями сотен людей, кровь которых проливается ежедневно по причине убийств и насилия, конфликтов между народами и стихийных бедствий. Это чаша злобы и ненависти людей, которые они проявляют по отношению друг к другу. Эта жидкость – яд для обычного человека и источник силы для воинов Тьмы. Авадон каждый день собирает энергию негативных эмоций, ежесекундно источаемых жителями Земли, для питания своих воинов. Выпей, она даст тебе могущественную силу и неутомимость в бою.

- Хорошо, — схитрила девушка. – Поставь чашу на стол. Я хочу сначала немного отдохнуть после испытаний, а перед тренировкой обязательно выпью ее, чтобы восполнить свои силы. А теперь иди.

Нурис, поставив чашу на стол, повиновался и вышел из комнаты.

Элина, подойдя к чаше, смочила ею лицо, волосы и платок. Ее волосы немного потемнели и потеряли белесый блеск. Лицо стало еще более серым и угрюмым. С помощью энергии чаши Элина смогла трансформировать платок в кожаную бандану черного цвета. Теперь девушка готова была встретиться с Авадоном лицом к лицу, не рискуя быть узнанной. Жидкость в чаше осталась, Элина просто вылила ее на пол за шкафом. Та растеклась черным пятном по полу и начала постепенно испаряться, источая мерзкий запах.

«Как можно наслаждаться болью и страданиями других, а вдобавок еще и питать себя энергией разрушения. Это же верная смерть и полное разложение не только тела, но и души. Получается, что если все жители Земли перестанут в одно мгновение злиться, раздражаться, ненавидеть и убивать друг друга, то воины Князя Тьмы попросту потеряют источник энергии, который питает их на протяжении многих тысячелетий, а значит и свою силу. Произойдет ли это когда-нибудь, или война с ними будет длиться вечно, пока существует человечество? Наверное, нужно начать с самой себя и дать этим пример людям, которые меня окружают, ведь даже малейшая мысль обиды или ненависти способствует потере энергии. Я постараюсь сделать все зависящее от меня, чтобы привести в гармонию свои мысли и чувства», — приняла решение девушка. Она легла на кровать и расслабилась, прикрыв глаза.

Через некоторое время слуга пришел за ней, чтобы проводить на тренировку. Он снова повел Элину длинными коридорами, затем они поднялись на лифте. Девушка вышла из прохода в горе и оказалась по другую сторону увиденной ранее пропасти. Это была каменистая и пустынная местность без каких-либо признаков жизни и цветения. Мрачное, затянутое тучами небо над головой, ледяной ветер вызвали в Элине чувство тоски и апатии.

Чуть вдали на каменистой почве, выдыхая из ноздрей серый дым, топтались угольно-черные кони. Один из них отделился от табуна и подошел к девушке.

- Ты, наверно, и есть тот самый конь, которого я оседлала, — заговорила она с ним, погладив его бок. – Жаль, что ты создан для служения силам зла.

Элина заскочила на коня и проскакала на нем до толпы всадников, находившихся дальше табуна. Авадон стоял неподалеку, отдельно от толпы. Одетый, как и все, в черные кожаные одежды, он внимательно разглядывал новичков, которые выделялись из общей массы удивленным выражением лица и с любопытством осматривались по сторонам. Задержав изучающий взгляд на Элине, демон заинтересованно спросил:

- Зачем ты надела этот платок, женщина? Теперь ты воин и находишься не в церкви, чтобы стыдиться и прикрывать свои волосы от других.

Сердце девушки сначала бешено забилось, а затем сжалось от охватившего ее чувства страха. «Что будет, если он меня узнает? Я одна не смогу справиться с таким количеством воинов и рискую навсегда остаться на дне бездны. Нужно что-то придумать, чтобы не снимать бандану», — подумала она за считанные мгновения, чувствуя, что Авадон заподозрил ее в чем-то. Элина смотрела на демона невидящим взглядом, как обычно смотрят в пустоту, стараясь не заглядывать вглубь его черных глаз. Она совладала со своим страхом и хрипло ответила:

- Здесь сильный ветер. Я завязала волосы, чтобы они не закрывали глаза и не мешали тренировке.

- Это разумно, — согласился с ней демон и, удовлетворившись полученным ответом, спокойно продолжил осматривать присутствующих. Авадон явно не узнал девушку, хоть в его душе и зародились смутные сомнения. Облегченно вздохнув, Элина стала ждать, что же будет дальше. Воины продолжали прибывать. Когда все кони были оседланы, демон решил произнести речь. Он попытался пробудить в своих подданных жесткость и ненависть по отношению к жителям Легенды.

- Из-за воинов Легенды мы вынуждены жить в пещерах и рыть туннели в недрах планеты. Если мы отвоюем их земли, вы сможете жить в более роскошных условиях. Воины Легенды встали на пути к нашей безграничной власти и могуществу. Они отвергли Князя Тьмы, но оказались недостойны рая. Вряд ли силы Света будут помогать им, ведь они тоже считают их своими врагами. Придет время, когда мы сможем уничтожить и Братство Света, которое возомнило, что вы — отбросы человечества. Вы не менее достойны почитания, чем эти безвольные святоши, отказавшиеся от всех благ на Земле ради того, чтобы потом чернить и порочить нас. Вы жили так, как вам хотелось, и брали от жизни все, что она могла вам дать. А здесь вы станете королями после того, как мы одержим победу в решающей битве. Вы должны тренироваться и оттачивать мастерство убийства, не жалея своих сил, ради тех привилегий, который ожидают вас уже скоро.

- Да здравствует Авадон! – закричали в толпе. – Победа за нами.

Демон довольно растянул губы в зловещей улыбке.

- А теперь приступим к тренировке.

Авадон приказал своим помощникам-демонам разделить войско на несколько отрядов. Элина увидела в своем отряде знакомые лица людей, проходивших испытание у наковальни. Среди них был коренастый мужчина по имени Тимур, высокая широкоплечая женщина с хмурым взглядом – Аида и, худощавый с виду, но при этом имеющий сильные жилистые руки Эльдар. Остальных людей, сумевших справиться с молотом, девушка не увидела среди воинов. Первым заданием для новообращенных стало прохождение полосы препятствий, что не составило для Элины особого труда. Новый конь подчинялся ей не хуже Манфреда. Девушка с легкостью преодолела различные нагромождения из камней, проскакав среди них зигзагом, и перепрыгнула различной ширины и глубины рвы, взбираясь на следующие за ними скалистые возвышения. Получив похвалу от командовавшего отрядом демона, Элина не очень-то обрадовалась подобному успеху. Она уже строила в своих мыслях план побега из логова Тьмы, однако гордо улыбнулась, сделав вид, что радуется похвале. Дальнейшая тренировка состояла из обучения битве с мечом верхом на коне и метания электрических молний в воображаемого противника. Здесь девушке пригодилось ее умение концентрировать энергию и навык владения мечом. В напарницы ей досталась мощная с виду женщина — Аида. Прежде, чем начать учебный поединок на мечах, девушка посмотрела напарнице в глаза и увидела в них горящую неугасаемым огнем ненависть, озлобленность на всех людей и горечь об утраченной жизни.

«Эта женщина оказалась здесь не просто так, — сделала вывод Элина. – Видимо, кто-то очень сильно навредил Аиде в реальной жизни, что вызвало в ней столь негативные чувства». Несмотря на внушающие страх размеры, женщина оказалась не такой ловкой и быстрой в движениях, как Элина. Аида была новичком во владении мечом, но Элина старалась упражняться с ней на равных, чтобы не выдать себя. Аида очень сильно злилась и издавала звериный рык, когда терпела в чем-либо неудачу. Вслед за ней напарником Элины стал Тимур. Он вел себя более сдержанно. Движения Тимура были более точными и выверенными. Девушке пришлось поднапрячься в спарринге с ним, а также с двумя другими воинами-мужчинами, но она сумела удержаться в седле и отбить все резкие, неожиданные удары. Неплохо далось ей умение создавать и швырять в воображаемого противника электрические молнии. Электрические разряды, ударяясь о камни, рассыпались по земле синими искрами. Элина сумела овладеть тайным оружием своего врага. Теперь она знала, что ей нужно будет попрактиковаться в создании энергетического щита.

Воины Тьмы проявляли упорство и настойчивость в овладении необходимыми навыками. Авадон сумел их настроить на свой лад. Они буквально горели в ожидании предстоящей битвы. Скажи им выступать прямо сейчас, и они сделали бы это без промедления. Всю тренировку Элина старалась не отставать от других, но и не выделяться при этом из всеобщей толпы. Она смогла выполнить все задания на этот день.

По завершении тренировочного дня Элина отправилась в отведенную для нее комнату и легла на кровать. Она увидела собственными глазами мир Тьмы, о котором ей не раз рассказывал Мастер Дао, мир демонов и оборотней, которых ужасно боялась. Элина с усмешкой вспомнила, как прятала ноги и голову под одеяло после вечернего просмотра фильмов ужасов. Теперь она понимала русскую пословицу, что «не так страшен черт, как его малюют». Ее страх перед чем-то сверхъестественным перерос в обычное чувство опасности. Она уже не боялась темноты так, как боялась когда-то, болезненно воображая, что из-под кровати или из-за шкафа может выскочить мрачный герой очередного ужастика. Девушка спокойно лежала в полном мраке комнаты с открытыми глазами и думала лишь об одном, как ей теперь выбраться из мира Тьмы незамеченной, ведь главный выход охранялся огромными стражами, а других ходов она не знала.

- Господи, — тихо прошептала Элина, – сможешь ли ты помочь мне в этой кромешной тьме и дать шанс на спасение? В данной ситуации мне остается надеяться только на тебя.

Размышляя о возможных вариантах побега, девушка уснула. Стоило ей только отключиться от всяких мыслей, как кто-то потеребил Элину за плечо. Она открыла глаза и увидела белокурого ангела в серебристых одеяниях. За его спиной виднелись два больших белых крыла. Ангел держал в руке факел. Заметив, что Элина проснулась, он волевым тоном произнес:

- Бери факел и иди за мной.

- Кто ты? – удивилась она.

- Я – твой ангел-хранитель, — только и ответил он.

- Странно, — подумала девушка, — почему я никогда не видела тебя раньше?

- У меня нет времени для ответов на твои вопросы. Слушай меня, если не хочешь остаться здесь навечно.

Такая перспектива не устраивала Элину. Она послушно взяла факел и последовала за ангелом по коридору. В конце коридора ангел мановением руки открыл до этого невидимый узкий проход и повел девушку по узким лабиринтам в неизвестном направлении. Элина продолжала идти по каменистой тропе, осторожно нащупывая ее ногами, пока не очутилась в небольшой пещере, озаренной двумя факелами.

Через некоторое время ангел вывел девушку из пещеры к бесконечно простирающейся вдаль пустыне со слабым светом на горизонте.

- Дальше ты сможешь дойти сама, — сказал ангел, забирая у девушки факел.

- А как же ты? – успела спросить у него Элина.

- Я не могу идти с тобой дальше. Надеюсь, тебе больше не понадобится моя помощь, — сурово сказал он и, взмахнув крыльями, поднялся высоко в небо. Вскоре ангел исчез из виду.

Охватив взором кажущуюся бескрайней пустыню, девушка чуть не упала духом, вспомнив, как ей однажды уже пришлось преодолеть ее.

- Что ж, надо, значит, надо, — убедила она саму себя и пошла вперед уверенным шагом, зная, что граница у пустыни все-таки есть. Осознание этого придало ей бодрости и сил. По мере же продвижения вперед под лучами палящего солнца, Элина почувствовала жгучую боль по всему телу. Одежда, в которой она была, нагрелась, и кожа девушки начала дымиться, трескаясь на лице и ладонях. Преодолевая нестерпимую боль и окаменение в мышцах, Элина продолжала быстро идти в известном ей направлении. С наступлением ночи жар ослабевал и боль утихала, а днем девушке снова приходилось преодолевать пытку нестерпимой болью и ощущением разрушения всего тела, от которого по кусочкам начинала отслаиваться кожа.

Элина уже не гонялась за миражами, а упорно шла вперед, несмотря на испытываемые страдания, поэтому гряда высоких скал показалась на горизонте гораздо быстрее в ее понимании времени, чем в прошлый раз. Тем не менее, и на этот раз не обошлось без приключений. Стоило только Элине увидеть вершину скалы, как над ее головой промелькнула черная тень, спикировав на левое плечо. Неожиданная ноша показалась девушке довольно-таки тяжелой. Остановившись на мгновение, она оглянулась. Большой черный ворон облюбовал на ней уютное местечко для приземления. Заметив, что Элина наконец-то обратила на него внимание, ворон хрипящим голосом заговорил:

- Упрямая девчонка, ты все-таки неисправима. Тебя предали люди, которым так доверяла, а ты все равно продолжаешь идти к свету. В нашем мире с тобой бы не стали поступать столь коварно.

- Разве у вас никто никого не предает? – удивилась девушка, продолжая идти.

- Просто у нас всегда знаешь, какой подлости и от кого можно ожидать, а ваш мир непредсказуем. Даже ангел может упасть с высоты, а тем, кто уже упал достаточно низко, дальше падать некуда, — спокойно разъяснил ворон.

- Ваш мир разложился морально и духовно, а за этим может следовать только смерть и полное исчезновение, — категорично заявила Элина, вызывающе посмотрев в сторону ворона. – У тех же, кто один раз оступился, еще есть шанс подняться и идти дальше к свету.

- А ты, оказывается, оптимистка, — прокаркав, засмеялся собеседник. Вдоволь насмеявшись, он добавил: — с христианским милосердием. Ты, наверное, еще веришь, что Римма может раскаяться в неблаговидном поступке?

- Пути господни неисповедимы, — кратко ответила Элина, нахмурив брови.

- А я на твоем месте сбросил бы ее в бездну по возвращении. Предавший один раз, может предать и во второй. Уж мы бы устроили ей торжественный прием.

- Я не собираюсь поставлять вам союзников, — резко сказала девушка и смахнула ворона с плеча.

- Эй, поаккуратнее! – заворчал он, падая. Элина даже не оглянулась, ускорив шаг.

- Нахалка! – прокричал ей вслед ворон, отряхивая крылья от песка.

- Лети обратно, пока цел! – крикнула девушка и весело рассмеялась, посмотрев на недовольного ворона. Ворон лишь прокаркал в ответ и полетел в обратную сторону.

Элина продолжила путь. Когда она добралась до моря, солнце уже село за горизонт. В небе зажглись бесчисленные звездные огоньки. Подойдя к берегу моря, девушка задумалась: «А куда же мне идти дальше?» Тут же, посмотрев на гладь воды и увидев в ней свое мрачное отражение, она поняла, что ей нужно найти ее нынешнее тело.

«Где я была в последний раз? – размышляла Элина, обхватив руками виски, внезапно начавшие пульсировать от боли. Она начала медленно вспоминать. – Я была у Риммы, затем отправилась к Мудрому Орлу, значит, мое тело должно быть где-то в том районе дороги… Нужно найти Манфреда, ведь он не должен был бросить меня в пути. Пешком мне, похоже, придется очень долго идти, нужно попытаться взлететь».

Девушка разбежалась и, оттолкнувшись от земли, раскинула руки в стороны. Попытка взлететь оказалась неудачной – она расстелилась навзничь на земле, успев вовремя подставить руки при падении.

«Да, боль – дело нешуточное, — огорченно подумала Элина, продолжая лежать на земле, — даже сосредоточиться на полете не дает. Интересно, а птицы страдают когда-нибудь головной болью и могут ли они при этом лететь?» Вдруг ее осенило. «Какая же я глупая и забывчивая! – произнесла она, шлепнув себя ладонью по лбу. – Мастер Дао столько учил меня управлять энергией, лечить ею тело и снимать боль, а я до сих пор не догадалась это сделать сама!»

Девушка медленно поднялась с земли и встала в устойчивую позицию – ноги на ширине плеч, колени слегка согнуты, копчик направлен вниз, руки прямые, пальцы растопырены и напряжены. Она представила, как золотистый дождь божественной энергии льется на нее с неба, и, подняв руки, потянулась всем телом ему навстречу. Затем, сконцентрировав сгусток энергии между ладонями, поместила его в голову, чтобы насытить энергией мозг. Сделав несколько пассов руками над головой, Элина мысленно сбросила боль и напряжение в землю, помогая себе стряхивающим движением рук. Мгновение спустя она почувствовала, что отупляющая боль отступила, уступив место лишь легкому недомоганию. В завершение медитации девушка подняла руки вверх и, соединив их ладонями, опустила через центр туловища вниз.

- Спасибо тебе, Господи, за чудесный дар энергии, — поблагодарила она невидимого Творца за данное ей исцеление. Элина почувствовала, как с ее тела стала стекать черная жидкость.

- Энергия чаши! – воскликнула девушка. – Вот что не давало мне взлететь и причиняло боль! Нужно срочно смыть с себя эту зловонную жидкость.

Она сняла с себя черные кожаные одежды и окунулась в море, ощутив, как темная энергия растворяется в воде, а отвердевшее подобно пересохшей глине тело стало распадаться на мелкие части, оседая на дно моря. Выйдя на берег, Элина заметила, что ее кожа стала полупрозрачной и засветилась голубоватым светом.

- Странно, — задумалась она. – Похоже, что вместе с энергией чаши с меня смылось что-то еще. Думаю, что теперь я смогу лететь.

Разбежавшись уже во второй раз, Элина со стремительным взмахом рук мощно оттолкнулась от земли. Девушка поднялась в полете над землей и стала постепенно набирать высоту. Несколько мгновений спустя она летела легко и уверенно, как если бы делала это всегда, когда ей надоедало ходить пешком. Элина впервые за все время наслаждалась восхитительным чувством полета и приятным потоком встречного ветра, чувствуя свое единство со звездами и Вселенной.

«Восхитительно! — подумала девушка. – Я ощущаю себя неотделимой частицей Вселенной, и в то же время Вселенная – это часть меня».

Пролетая над землями Легенды, Элина заметила дорогу и колосистое поле, у которого она окончательно потеряла сознание, когда ехала на Манфреде.

«Это должно быть где-то здесь», — решила Элина, глядя на крыши домов, видневшихся за полем. Она замедлила стремительный полет и, спустившись на землю, перешла на ходьбу. Вот только земля ей показалась странно вязкой. Ноги девушки двигались с таким сопротивлением, как будто бы она шла по воде против течения. Дойдя до конца поля, Элина ошеломлено остановилась. Напротив нее стояла Римма с озлобленным выражением лица.

- Что тебе нужно от меня? – задала ей вопрос девушка.

Не сказав ничего в ответ, Римма бросилась на нее и, схватившись руками за горло, повалила на землю. Хоть Элина и знала, что находится в данный момент вне тела, она почувствовала удушье. Ее энергетическое поле испытывало сходные с телом ощущения. Задыхаясь, Элина взялась за руки воительницы и резко повернулась в сторону так, что Римма оказалась на спине и ослабила захват от неожиданности. В этот момент девушка усилием воли отцепила руки воительницы от области своего горла и, поднявшись на ноги, отпрыгнула назад. Встав с земли вслед за Элиной, Римма снова бросилась на девушку, но та встретила ее молниеносным энергетическим ударом ноги в живот. Воительница согнулась и упала от последовавшего за ним бокового удара в висок. Поднявшись с земли, Римма быстро побежала в сторону дороги и вскоре исчезла из виду.

- Прости, — огорченно сказала Элина, — я не хотела этого делать, но ты напросилась сама.

Развернувшись, девушка ускоренным шагом направилась к селению, увидев, что в одном из домов горит свет. Зайдя в дом, Элина увидела свое обездвиженное тело и сидящую около него женщину. В этот момент девушка почувствовала, как ее увлекает стремительный поток по направлению к телу, и отключилась на мгновение. Очнувшись в прежнем теле, Элина вздрогнула, и открыла глаза.

Женщина, заметив, что девушка очнулась, поднялась со стула и радостно заулыбалась.

- Как ты? — спросила она Элину.

- Хочется пить, — тихо прошептала девушка пересохшим горлом.

- Я сейчас, — Светлана подошла к деревянной бочке с водой и, зачерпнув полный ковшик, принесла его Элине. – Выпей все. Это – живая вода, она поможет тебе промыть желудок и очистить организм от яда.

- От яда? – удивленно произнесла девушка и тут же поняла, чем сумела сломить ее дух Римма. Она приподнялась, опершись на руки, и взяла ковшик с водой. Прохладная, приятная на вкус вода с первых глотков смягчила горло и освежила мозг Элины, унимая жар и боль в теле. Допив до конца всю воду, девушка ожила буквально на глазах. Она отдала ковшик Светлане и села, скрестив ноги по-турецки.

- Спасибо, я чувствую себя уже намного лучше, — поблагодарила девушка незнакомую женщину. – А как вас зовут?

- Светлана, — представилась та.

- И где же я нахожусь?

- В небольшом славянском селении. Когда-то мы жили на русской земле.

- Надо же, а ведь я тоже русская! Я родилась и жила в России! – удивленно воскликнула Элина.

- Замечательно, — обрадовалась женщина. – Когда все проснутся, я познакомлю тебя с нашими людьми. Они будут рады своей соплеменнице. Если ты не возражаешь, я пойду немного подремлю. Мы поговорим с тобой через пару часов.

- Конечно, — тут же согласилась девушка, — ведь вы, наверное, всю ночь не сомкнули глаз из-за меня.

Светлана ласково улыбнулась.

- Ты тоже отдыхай, восстанавливай свои силы, — сказала она, удаляясь в другую комнату.

Оставшись наедине с самой собой, Элина задумалась: «Почему же Римма так поступила со мной, ведь она нарушила все устоявшиеся традиции жителей Легенды, покусившись на самое святое – жизнь человека. Что ей руководило – зависть или страх за безопасность Легенды? Неужели она подумала, что я смогу подвергнуть земли и жителей Легенды опасности? Когда я заберу меч, мне нужно будет обязательно поговорить с ней».

Еще ощущая слабость в мышцах и легкое головокружение, девушка осторожно встала с кровати и принялась выполнять энергетические упражнения, восстанавливающие внутренние органы и системы организма. Через час она чувствовала себя окрепшей и твердо стоящей на ногах. Выйдя из дома во двор, Элина продолжила укреплять свое тело замедленными и плавными движениями китайской гимнастики в стиле Тай Чи, которой научил ее Мастер Дао. Солнце уже поднималось из-за горизонта, освещая двор мягким оранжевым светом. Закончив утреннюю тренировку, девушка вернулась в дом.

Через некоторое время в гостиную вошли двое мужчин, лица которых засияли при виде бодрой и здоровой девушки. Элина встала со стула и, протянув им руку, смущенно поздоровалась:

- Здравствуйте, меня зовут Элина.

Руслан и Святослав немного замялись, не ожидая подобного жеста. Но потом по очереди подошли и, пожимая руку девушки, вежливо представились:

- Руслан.

- Святослав.

Они предложили ей сесть за прямоугольный деревянный стол и налили себе и девушке молока в большие кружки из дерева с красивыми резными узорами, разрезали каравай белого хлеба.

- Перекуси пока с нами, а потом Светлана приготовит что-нибудь посытнее, — басистым голосом произнес Святослав. – Ну, расскажи, как ты оказалась в наших краях, и что с тобой произошло.

Отпив немного молока, Элина заговорила:

- Я отправилась к кузнецу Ильмаринену за огненным мечом по настоянию Мастера Дао.

- Мастера Дао? – нетерпеливо перебил ее Руслан. – Так ты ученица великого Мага и Волшебника?

- Почему вы называете его Магом и Волшебником? – ошеломлено спросила Элина. Его еще никто так не называл из тех, кого я знаю.

- Мы живем на этой земле уже более тысячи лет и, вероятно, знаем больше, чем жители, с которыми ты общалась. Мастер Дао – первый из тех, кто попытался превратить безжизненную пустыню в райский сад. Он стоял у истоков основания Легенды, и потому мудрее и значимее всех нас. Только он один знает, как поддержать жизнь и сохранить этот мир в безопасности. Мастер Дао учит всех, впервые оказавшихся в стране Легенд, пока они не станут самостоятельными. Все его ученики когда-нибудь отправляются к Ильмаринену за мечом. Над созданием же огненного меча кузнец трудился около двух тысячелетий в недрах горы Альфамир. Он сковал не одну сотню мечей, прежде чем сумел сотворить этот меч.

- И Мастер Дао доверил именно мне забрать огненный меч? – удивленно воскликнула девушка, посмотрев на Руслана широко раскрытыми синими глазами.

- В твоих прекрасных глазах я вижу безбрежную даль моря и непреклонную стойкость духа, — заговорил Святослав, впервые обративший внимание на цвет глаз Элины.

- Они не всегда были такими, — призналась она, отведя взгляд.

- Значит, сейчас они выражают состояние твоей души, искренней и настроенной на победу. Я доверяю Учителю и никогда не усомнюсь в его выборе, ведь он видит будущее гораздо дальше, чем мы можем себе представить.

- Так ты считаешь, что я достойна огненного меча? – обнадежено спросила девушка.

- Я считаю, что Мастер Дао не мог ошибиться, — немного уклончиво ответил Святослав – он впервые общался с этой девушкой и не знал всех особенностей ее характера.

- А вот Римма усомнилась в его выборе и попыталась ослабить мой дух и тело каким-то ядом.

- Так это сделала Римма? – поразился Руслан, даже привстав от неожиданности.

- Никак не мог ожидать от нее подобного поступка, ведь Римма всегда была такой смелой и решительной, — задумчиво заговорил Святослав, потирая рукой подбородок. – Я считал, что никто из жителей Легенды не способен на такую подлость. Она заслужила изгнания из нашей страны за подобный поступок.

- Я не думаю, что это необходимо, — возразила Элина. – Она уже наказала себя. Если все жители узнают о ее поступке, с ней никто не захочет общаться.

- Что ж, ты по-своему права, — согласился с ней мужчина. – Я позабочусь о том, чтобы жители окрестных владений узнали об этом.

- Вы уже встали? – прервала их разговор Светлана, незаметно вошедшая в комнату вместе с девочкой.

- Да, – сказал Святослав, вставая со стула. – Посидите пока с нами. Мы как раз разговаривали о том, что случилось с Элиной в дороге. Оказывается, ей что-то подсыпала в еду Римма.

- Римма? – женщина удивилась не меньше всех остальных. – Как же вы решили с ней поступить?

- Элина не хочет ничего предпринимать. Она решила только оповестить всех жителей Легенды о поступке Риммы и ограничить тем самым круг ее общения, — продолжил Руслан.

- Я согласна с ней, — сказала Светлана, садясь на стул. – Нам ни к чему пролитие крови.

- А как зовут девочку? – перевела разговор Элина. Она все это время заинтересованно смотрела на девчонку, непоседливо вертевшуюся на стуле.

- Могла бы и сама меня спросить, — обиженно проговорила та. – Я ведь не такая маленькая, чтобы не уметь говорить. Это я тебя заметила первая и позвала маму.

- Так как же тебя зовут? — исправившись, весело улыбнулась девушка.

- Настя.

- Настена, значит. И как же ты оказалась в этой стране, Настена?

- Я пришла сюда вместе с моими родителями.

- Но в Легенде не бывает детей, — Элина удивленно посмотрела на Светлану.

- Когда во время одного из нашествий чужеземцев погибла вся наша семья, я так крепко держалась за девочку, что ее душа не смогла уйти в другой, более светлый мир, где положено быть детям, чтобы они могли дальше расти и развиваться. Мастер Дао же при воплощении в Легенде воссоздает для каждого форму того тела, какое он имел на Земле, лишь немного изменяя его, — женщина огорченно вздохнула.

- Это уже никак нельзя исправить? – сочувственно произнесла Элина.

- Только после того как очистится от черной пелены и посветлеет небо, откроется вход в другие миры. А пока уже на протяжении тысячелетия, Настя остается для нас шестилетней дочуркой, — пояснил Святослав. – Мы можем создавать разнообразный мир вокруг нас, можем сотворить животное или птицу, но, к сожалению, не властны изменить собственное тело. Необходимые знания пока закрыты для нас.

- Надо же, — задумалась девушка. – По этой причине нужно принять участие в решающей битве?

- Это – лишь одна из множества причин, — возразил ей Руслан. – Мастер Дао создал мир, который стал противостоянием для двух противоположных миров, ведь с одной стороны жителями Легенды стали сильные духом и целеустремленные люди, а с другой стороны, каждый из них в силу жизненных обстоятельств нарушил одну из заповедей Бога. Воины не потеряли при этом чувства собственного достоинства, но карма их была отягчена совершенными грехами. Мастер Дао дал нам новую и по-своему прекрасную жизнь, но мы лишены главного права – возможности нового перевоплощения на Земле, чтобы исправить совершенные ошибки и подняться выше по ступени духовного развития. Мы находимся в каком-то замкнутом круге, из которого не видно выхода. Многие становятся недовольными подобным бессмертием и мечтают о возможности снова воплотиться на Земле, хоть и благодарны Учителю за то, что не прошли в свое время испытание адом.

- Учитель говорил, что если мы победим в решающей битве, то воины Легенды обретут свободу выбора – жить в этом мире, воплотиться заново на Земле или, продолжив свое совершенствование, подняться в высшие миры.

- Если мы просто победим в этой битве, то от этого ничего не изменится, — огорченно вздохнул Руслан. — Для этого нужно, чтобы свет Камня Мира проник в земли Легенды. Камень Мира находится в обители Света. Никто еще из воинов Легенды не смог подняться в высшие миры. Легенда гласит, что это сможет сделать человек лишь частично принадлежащий землям Легенды.

- Что это значит? – удивилась Элина новым подробностям.

- Это значит, что это сможет сделать человек, находящийся одновременно в двух мирах. Эта легенда до сих пор остается для нас загадкой.

- Что бы это ни значило, я постараюсь сделать все зависящее от меня, чтобы жители Легенды обрели долгожданную свободу. Мастер Дао сказал, что до решающей битвы остались считанные дни, — спохватилась Элина. – А мне еще нужно успеть забрать огненный меч и вернуться домой.

Девушка вышла из-за стола и, поклонившись, с чувством благодарности и уважения к приютившим ее людям, сказала:

- Благодарю вас за помощь. Надеюсь увидеть вас на поле боя, когда понадобится объединить силы всех жителей Легенды против сил разрушения.

- Жаль, конечно, что ты не можешь остаться и познакомиться со всеми жителями нашего селения, но мы обязательно расскажем им о тебе, — ответил ей Руслан. – Прежде, чем уезжать, дождись нашего знахаря, он обещал приготовить тебе целебный настой, который поможет быстрее восстановить утраченные силы.

- Хорошо, я подожду, — согласилась Элина.

Руслан вышел из дома и вскоре вернулся вместе с Алексием. Алексий, поздоровавшись с девушкой, удовлетворенно посмотрел на ее внешний вид и промолвил:

- У тебя очень сильный дух, раз ты сумела не только справиться с ядом, но и твердо встать на ноги. Думаю, что мой отвар целебных трав поможет тебе окончательно воспрянуть духом и укрепит твое тело.

- Я с благодарностью выпью ваше лекарство, — улыбнулась Элина и взяла большую деревянную кружку из рук знахаря. Отвар был теплым и приятным на вкус. Девушка вдохнула чудесный аромат трав, который исходил от него. Она с удовольствием выпила все до последней капли, почувствовав прилив энергии и бодрости.

- Большое спасибо, — сказала Элина, отдавая кружку обратно. – Я действительно чувствую себя обновленной, как будто бы мои силы удвоились после вашего отвара.

- Что ж, теперь можешь ступать. Я верю, что у тебя все обязательно получится.

Девушка вышла во двор в сопровождении своих новых друзей. На улице стояла толпа женщин и мужчин, одетых в расшитые разноцветными узорами светлые одежды. Они с любопытством и в то же время доброжелательно смотрели на Элину. Девушка вежливо поклонилась и, подозвав к себе пасшегося неподалеку Манфреда, заскочила в седло. Помахав всем на прощание рукой, она поскакала к дороге:

- До встречи!

Люди помахали ей рукой вслед.

- Удачи тебе! – пожелали некоторые. – Возвращайся поскорее.

Нравится

Метки: ,

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong> <img src="" alt="" class="" width="" height="">

http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_bye.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_good.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_negative.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_scratch.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_wacko.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_yahoo.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_cool.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_heart.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_rose.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_smile.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_whistle3.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_yes.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_cry.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_mail.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_sad.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_unsure.gif 
http://www.dolbysheva.ru/wp-content/plugins/wp-monalisa/icons/wpml_wink.gif 
 

Все права защищены © 2012-2017 Ольга Долбышева.
При копировании материалов указание автора и активная ссылка на сайт обязательны. Озвучивание текстов песен без разрешения автора запрещено.

.